Artista realista

Jean-François Raffaëlli | La Belle Époque

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Jean-Francois Raffaëlli è nato a Parigi in una famiglia borghese in cui ha goduto di un'infanzia privilegiata fino all'età di quattordici anni, quando un'inversione delle sorti d'affari del padre lo costrinse a cercare lavoro. Ha svolto una serie di lavori prima di essere collocato, a malincuore, in una casa commerciale come contabile a sedici anni. Mentre lavorava lì, iniziò a visitare il Louvre e a trascorrere le domeniche al Musée de Luxembourg. Il suo interesse artistico iniziale era nel disegnare e, sviluppando questa passione, abbandonò il suo lavoro e si sostenne cantando nei teatri e nelle chiese.



Sebbene non avesse ricevuto alcuna formazione formale, uno dei suoi paesaggi fu accettato dalla giuria del Salon nel 1870. L'anno seguente si iscrisse all'Ecole des Beaux Arts dove studiò per tre mesi nello studio di Gérôme.
Per il primo periodo del suo sviluppo artistico, Rafaëlli si rivolse a Corot, Roybet, Gérôme e Fortuny, dipingendo principalmente paesaggi e pezzi di costume storici ma improvvisamente e senza un apparente avvertimento, produsse un potente ritratto di una famiglia contadina bretone nel 1876 dal titolo La famille de Jean le Boiteaux.
Esibito al Salon del 1877, l'opera annunciava una nuova fase della carriera dell'artista. Rafaëlli fu uno dei giovani artisti che si riunirono attorno a Degas al Cafè de la Nouvelles-Athénes, e attraverso l'influenza del pittore più anziano, fu invitato ad esibirsi con gli impressionisti nel 1880 e nel 1881. Durante la fine degli anni '70 e '80, dipinse molti aspetti della periferia in rapida espansione di Parigi, che ritraggono spesso raccoglitori di pezze e venditori di aglio, persone che sono state ridondate all'inizio dell'urbanizzazione. | © CHRISTIE'S










































































Jean-François Raffaelli (Parigi, 20 aprile 1850 - Parigi, 11 febbraio 1924) è stato un pittore francese.
Di formazione autodidatta, frequento per breve tempo lo studio di Jean-Léon Gérôme, senza però trarne particolari insegnamenti. La sua ansia di conoscenza per le cose dell'arte in Italia, Spagna ed Algeria. Legatosi in amicizia con i pittori impressionisti, fu invitato dai loro ad esporre alla prima mostra nello studio del fotografo Nadar nel 1874.
Abile disegnatore, dalla resa rapida ed immediata, Raffaelli si oppone alla pittura impressionista una visione realista, permeata da vaghi ideali umanitari. I suoi temi preferiti sono certi scorci di periferia colti nello squallore di paesaggio popolato da povere genti: inconfondibili sono certe sue puntesecche in cui ritrae l'infanzia che si aggira, quasi sperduta, fra cumuli di rifiuti, cercandovi qualcosa di imprevisto, un vecchio giocattolo o forse qualcosa da mangiare.
Nelle opere della maturità si volse poi verso immagini più serene, vedute di paesaggi, impressioni di marine, ricordi di città. Opere che rivelano come l'artista ha perduto il mordente iniziale.

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