Symbolism Art Movement

Pierre Puvis de Chavannes | Pittore simbolista

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Il pittore francese Pierre Cécile Puvis de Chavannes [1824-1898] è noto per la sua pittura murale - pittura decorativa su larga scala - nello stile simbolista. Il lavoro di Puvis è considerato di natura simbolista, anche se ha studiato con alcuni dei romantici, e gli viene attribuito il merito di aver influenzato un'intera generazione di pittori e scultori, in particolare le opere dei Modernisti. Uno dei suoi protetti era Georges de Feure. Émile Zola ha descritto il suo lavoro comeun'arte fatta di ragione, passione e volontà'.
Venne conosciuto come "il pittore per la Francia", nonostante la sua attuale relativa oscurità. La sua prima commissione fu per il castello di suo fratello, Le Brouchy, che è una struttura in stile medievale vicino a Cuiseaux in Saône-et-Loire. Le decorazioni principali prendono come tema le quattro stagioni. Le sue prime commissioni pubbliche arrivarono all'inizio del 1860, con lavori al Musée de Picardie di Amiens. Le prime quattro opere furono Concordia 1861, Bellum 1861, Le Travail 1863 e Le Repos, 1863.
Puvis de Chavannes fu presidente e co-fondatore nel 1890 della Société Nationale des Beaux-Arts, fondata a Parigi. Divenne il salone d'arte dominante dell'epoca e organizzò mostre d'arte contemporanea che furono selezionate solo da una giuria composta dai funzionari della Société.
Puvis è nato Pierre-Cécile Puvis in un sobborgo di Lione, in Francia, figlio di un ingegnere minerario, discendente di un'antica famiglia nobile della Borgogna, e in seguito ha aggiunto l'ancestrale "de Chavannes" al suo nome. Nel corso della sua vita, tuttavia, ha respinto le sue origini di Lione, preferendo identificarsi con il sangue "forte" dei Burgundi, da dove è nato suo padre. Pierre Puvis fu educato all'Amiens College e al Lycée Henri IV di Parigi e intendeva seguire la professione di suo padre quando una grave malattia interruppe i suoi studi, e fu costretto a convalidare a Mâcon tra il 1844-1845, con suo fratello e sua sorella legalmente. Un viaggio in Italia aprì la sua mente a nuove idee, e al suo ritorno a Parigi nel 1846 annunciò la sua intenzione di diventare un pittore, e andò a studiare prima con Eugène Delacroix, Henri Scheffer, e poi con Thomas Couture. La sua formazione non era classica, poiché scoprì che preferiva lavorare da solo, e prese un grande studio vicino alla Gare de Lyon, e frequentò corsi di anatomia all'Académie des Beaux Arts. Solo alcuni anni dopo, quando il governo francese acquisì una delle sue opere, ottenne un ampio riconoscimento.
Ha fatto il suo debutto nel Salon nel 1850 con Dead Christ, Negro Boy, The Reading Lesson e Portrait of a Man. A Montmartre, ha avuto una relazione con una delle sue modelle, Suzanne Valadon, che sarebbe diventata una delle artiste più importanti della giornata, nonché madre, insegnante e mentore di Maurice Utrillo. Nel corso della sua carriera, Puvis ha ricevuto un considerevole numero di commissioni per lavori da realizzare in istituzioni pubbliche e private in tutta la Francia. I suoi primi lavori al Musée de Picardie lo avevano aiutato a sviluppare il suo stile classico e l'estetica decorativa delle sue opere murali. Tra i suoi lavori pubblici ci sono i cicli successivi completati ad Amiens (Ave Picardia Nutrix, 1865), a Marsiglia, a Lione ea Poitiers. Di particolare importanza è il ciclo al Palais de Beaux Arts di Lione, che comprende tre opere significative, che riempiono lo spazio della parete nella scala principale. Da sinistra a destra, le opere sono Antique Vision 1884, The Wood Dear to the Arts e the Muses 1884 e Christian Inspiration 1884. La carriera di Puvis era legata a un complicato dibattito che era in corso dall'inizio della Terza Repubblica (1870) e alla fine delle violenze della Comune di Parigi. La questione in gioco era l'identità della Francia e il significato difrancesità. I realisti ritenevano che la rivoluzione del 1789 fosse stata un immenso disastro e che la Francia fosse stata buttata fuori rotta, mentre i repubblicani ritenevano che la rivoluzione avesse permesso alla Francia di tornare al suo vero corso. Di conseguenza, le opere che dovevano essere esposte negli spazi pubblici, come i murales, avevano l'importante compito di soddisfare l'ideologia del committente. Molti studiosi delle opere di Puvis hanno notato che il suo successo come "pittore per la Francia" era in gran parte dovuto alla sua capacità di creare opere che erano gradite alle molte ideologie esistenti in quel momento.
La prima commissione parigina di Puvis fu per un ciclo nella chiesa di Santa Genoveffa, che ora è il Pantheon secolare, iniziata nel 1874. I suoi due soggetti furono L'educazione di Sainte Geneviève e La Vie Pastoral di Sainte Geneviève. Questa commissione è stata seguita da lavori alla Sorbona, vale a dire l'enorme emiciclo, The Sacred Grove o L'Ancienne Sorbonne tra le muse nel Grand Amphitheatre della Sorbona.
La sua ultima commissione in questa trinità di commissioni repubblicane fu la gloria della carriera di Puvis, le opere Estate e Inverno, all'Hôtel de Ville (Municipio) a Parigi.
Molte di queste opere sono caratterizzate dal loro cenno all'arte classica, visibile nelle composizioni equilibrate e attente, e il soggetto è spesso un riferimento diretto alle visioni della Grecia ellenistica, in particolare nel caso di Antique Vision.















































PUVIS de CHAVANNES, Pierre - Pittore, nato a Lione il 14 dicembre 1824, morto a Parigi il 24 ottobre 1898. Era stato destinato dal padre all'école polytechnique, ma un viaggio che fece in Italia decise della sua vocazione; gli affreschi di Giotto all'Arena di Padova l'orientarono verso la grande pittura decorativa. Per alcuni giorni nello studio di E. Delacroix, per alcuni mesi in quello del Couture, l'influsso decisivo su di lui fu esercitato dallo stesso Corte dei conti. Ricevette la prima ordinazione nel 1860. Le sue grandi tele Concordia et Bellum, esposte al Salon del 1861, furono acquistate dal Museo di Piccardia ad Amiens. La critica, rappresentata da Charles Blanc, Castagnario, Timbal, gli fu e gli rimase a lungo nettamente ostile, rimproverandogli il colorito spento, pallido, esangue delle sue composizioni e il disegno incerto delle figure. Lo compresero meglio Théophile Gautier, Paul de Saint-Victor, Th. de Banville; sembra tuttavia che nessuno vedesse in P. de Ch. l'artista destinato a risuscitare la grande pittura decorativa, ottenendo con la tecnica ad olio su tela gli effetti che, in passato, i decoratori chiedevano all'affresco. Fin dall'Ave Picardia nutrix, acquistata dalla città d'amore per il pianoforte della scala del Museo, la maniera del pittore è stabilita. Semplicità e chiarezza del simbolo, sobrietà della gamma di colori con predominio di azzurri e di malva delicatissimi.Se per Amiens il pittore evocò la Piccardia con la sua atmosfera, una Marsiglia mise di fronte Marsiglia colonia greca e Marsiglia porta dell'Oriente, 1869. Alla nativa Lione consacrò una delle sue più belle opere: la composizione in forma di trittico ha per soggetto la glorificazione della poesia.Al centro Il bosco sacro caro alle arti e alle muse, incorniciato dalla Visione antica e dall'Ispirazione cristiana, 1883. A Parigi l'artista dipinge nel grande anfiteatro della Sorbona un'Allegoria delle lettere, delle scienze e delle arti raggruppate intorno all'Alma Mater in un magnifico paesaggio, 1884. Dal 1889-1893 decorò il Municipio con le composizioni dell'Estate e dell'Inverno. Nel 1890, eletto presidente della Società nazionale delle belle arti, P. de Ch. dipinse per il Museo di Rouen la tela intitolata Inter Artes et Naturam, poema a glorificazione della grassa Normandia.La consacrazione ufficiale dell'estero con l'incarico di dipingere la decorazione per la scala della biblioteca di Boston.Fedele fino all'ultimo all'allegoria, il pittore riprese per quest'opera il tema delle Muse circondate dalle lettere e dalle scienze. P. de Ch. dipinse tuttavia anche alcuni quadri di cavalletto: L'autunno (Museo di Lione); Povero pescatore (persiana di ventilazione); Il sonno (Museo di Lilla); La speranza (collezione privata). Infine nel 1898, vecchio e malato, l'artista trovò ancora la forza di termine per il Pantheon le consele alla vita di S. Genoveffa; l'amore della Santa aggiunse poi le tele che risuono di S. Genoveffa in atto di vegliare su Parigi e di rifornire di viveri la città.Fu la sua ultima opera; fu decoratore fino alla fine fedele alla sua concezione rivoluzionaria di una pittura murale che evocasse l'affresco. Il suo influsso è sensibile anche ai nostri giorni, su tutto un gruppo di pittori decoratori. /di Y. Obriot - © Treccani Enciclopedia Italiana.

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